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Le virus est mortel dans la majorité des cas, se propage par contact étroit, difficile à tuer

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE

Contact: Anne Martin, directrice exécutive, House Rabbit Society
Téléphone: 510.970.7575
Email: anne@rabbit.org

RICHMOND, Californie (18 mai 2020) – Le virus de la maladie hémorragique du lapin (RHDV) est une maladie hautement contagieuse qui tue jusqu'à trois lapins sur quatre après exposition. Le 1er avril au Nouveau-Mexique, la souche RHDV2 est entrée dans la population de lapins sauvages pour la première fois en Amérique du Nord, accélérant la propagation de cette épidémie mortelle. Le premier cas en Californie a été signalé par le California Department of Fish and Wildlife le 13 mai. Il n'est pas contagieux pour les personnes ou les autres animaux, à l'exception des lapins, des lièvres et des pikas.

La maladie s'est propagée sur plus de 1 000 miles dans les populations de lapins sauvages en deux mois, tuant des lapins sauvages et domestiques. Le virus peut être transporté sur de longues distances par des insectes, des oiseaux, d'autres animaux et sur des chaussures, des vêtements et des pneus de voiture. En Australie, le virus s'est propagé chez les lapins sauvages d'un océan à l'autre en 18 mois. Le virus reste dans l'environnement pendant 90 jours et n'est pas tué par de nombreux désinfectants courants. Il peut résister au gel et à des températures aussi élevées que 122F pendant une heure.

«Il est accablant d’être confronté à une épidémie de virus du lapin en plus de la pandémie de coronavirus, mais si nous agissons rapidement, nous pouvons sauver des vies», explique la directrice générale de la House Rabbit Society (HRS), la Dre Anne Martin. «Nous avons réuni une équipe des meilleurs experts mondiaux du lapin pour créer des protocoles de biosécurité pour protéger les lapins, afin que nous puissions en sauver le plus possible.»

Des précautions telles que garder les lapins de compagnie à l'intérieur, retirer les chaussures avant d'entrer dans la maison et éviter tout contact avec d'autres lapins et la faune aideront à garder les lapins en sécurité. HRS exhorte les gardiens de lapins dans les zones touchées et voisines à consulter la page de ressources RHDV pour apprendre comment garder leurs lapins en sécurité. Les refuges et les sauvetages sont priés de lire les protocoles recommandés pour les refuges pour animaux et les installations de sauvetage.

Les symptômes peuvent inclure des difficultés respiratoires, des saignements, une perte d'appétit, une léthargie, de la fièvre, un ictère, des convulsions et une mort subite. La plupart des lapins meurent quelques heures à quelques jours après l'exposition, tandis que les porteurs asymptomatiques peuvent transmettre le virus pendant plus d'un mois. Le virus altère la capacité du sang à coaguler et la mort est le plus souvent causée par une insuffisance hépatique ou des saignements internes ou externes.

Il n'y a pas de remède connu et le traitement se limite aux soins de soutien. Les vaccins sont disponibles dans d'autres pays, mais les vétérinaires aux États-Unis doivent demander un permis pour les importer. Les vaccins peuvent protéger la plupart des lapins, mais HRS recommande également de prendre des précautions pour les lapins vaccinés. Toute mort subite de lapin est suspecte et doit être signalée immédiatement à un vétérinaire. Le public est invité à appeler le California Department of Fish and Wildlife au (916) 358-2790 si des lapins sauvages morts sont aperçus, et à éviter tout contact.

«Les États n'autoriseront pas les vétérinaires à importer des vaccins tant qu'il n'y aura pas de cas confirmé», a déclaré la présidente du conseil d'administration de HRS, Dawn Sailer. «L'importation d'urgence de vaccins peut prendre jusqu'à quatre mois. Il est essentiel que tous les gardiens de lapins pratiquent une biosécurité stricte pour protéger leurs lapins. »

House Rabbit Society est une organisation d'éducation et de sauvetage de lapins dont le siège social est situé dans la région de la baie de San Francisco et 27 sections à travers le pays, ainsi qu'au Canada, en Italie et en Australie. Pour plus d'informations sur le virus de la maladie hémorragique du lapin, visitez rabbit.org/rhdv.

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