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Au cours des premiers mois de 2020, le virus du lapin qui cause la «maladie hémorragique du lapin de type 2» (RHDV2) a été identifié chez des lapins du Pacifique Nord-Ouest des États-Unis d'Amérique et plus récemment au Nouveau-Mexique, en Arizona, au Colorado, à New York et Texas où il s'est probablement établi dans des populations sauvages de lapins. Ce virus affecte et se propage par tous les types de lapins, y compris les lapins à queue blanche (Sylvilagus spp.), jackrabbits et lièvres (Lepus spp.) ainsi que des lapins européens (Oryctolagus cuniculus) que nous gardons comme compagnons. Nous prévoyons que ce virus continuera de se propager en Amérique du Nord au cours des prochains mois et nous voulons que vous compreniez les options pour contrôler la propagation du RHDV2, y compris les vaccins.

La House Rabbit Society veut que tous les lapins compagnons soient protégés contre ce virus mortel, nous partageons donc les meilleures informations que nous avons avec vous. Deux vaccins peuvent être approuvés pour une utilisation d'urgence grâce à un long processus de demande USDA par un vétérinaire. Les deux vaccins sont «dérivés du foie», ce qui signifie que les lapins de laboratoire sont intentionnellement infectés par le virus RHDV2 et meurent de la maladie sans soins médicaux ni soulagement de la douleur. Leurs organes sont ensuite prélevés pour fabriquer le vaccin. Les lapins qui meurent en dehors des conditions stériles du laboratoire ne peuvent pas être utilisés pour fabriquer de tels vaccins en raison du risque de nuire à des lapins en bonne santé si les lapins utilisés pour fabriquer le vaccin étaient porteurs d'autres maladies. Parce que les lapins doivent être vaccinés chaque année pour une protection continue, un nombre incalculable de lapins de laboratoire mourront si nous choisissons des vaccins à base de foie. Les volontaires de la House Rabbit Society étudient actuellement le nombre de doses de vaccin fabriquées à partir de chaque lapin, mais notre estimation basée sur des sources actuelles indique qu'au moins 70 lapins meurent par lot de vaccin.

Il est possible de fabriquer des vaccins RHDV2 qui utilisent plutôt des matériaux fabriqués en laboratoire comme base pour le médicament. Ces vaccins «recombinants» sont fabriqués à partir de matériel cultivé dans des éprouvettes au lieu d'organes de lapins tués en laboratoire. Nous ne prévoyons pas de disponibilité avant que les tests et l'approbation du gouvernement ne soient garantis, mais nous vous encourageons toujours à vous renseigner sur les vaccins recombinants afin que vos professionnels des soins vétérinaires comprennent que vous préférez ce vaccin d'origine éthique à ceux qui nécessitent que des lapins de laboratoire souffrent et meurent.

Les vaccins RHDV2 à base de foie disponibles sont aussi sûrs et efficaces pour la prévention de la maladie que les versions d'origine éthique. En tant qu'organisation, House Rabbit Society préfère et promeut l'utilisation de vaccins recombinants car ils empêchent la souffrance inutile des lapins, ce qui les rend éthiquement supérieurs aux variétés à base de foie.

La House Rabbit Society plaide contre l'utilisation de lapins pour l'expérimentation. Nous comprenons que l'urgence de notre situation actuelle signifie que certains soignants de lapins de compagnie ayant accès au vaccin choisiront d'utiliser des vaccins à base de foie. Nous espérons que vous tiendrez compte des lapins de laboratoire et d'autres facteurs lorsque vous enquêterez sur la disponibilité des vaccins et si les vaccins RHDV2 vous conviennent, à vous et à votre famille, au lieu de simplement vacciner par prudence. Nous espérons également que si vous avez le choix entre des vaccins à base de foie et des vaccins éthiques à mesure qu'ils deviennent disponibles, vous choisirez le recombinant.

Certains de nos chapitres, bénévoles et partenaires envisagent ou ont déjà fait le choix de vacciner les lapins dont ils ont la charge. Nos rôles de défenseurs et de soignants se recoupent lorsque certains lapins doivent mourir afin d'assurer la sécurité des autres. Nous maintenons leurs décisions, qu'ils vaccinent ou non leurs lapins, après avoir soigneusement pesé les coûts du vaccin par rapport à leur estimation du risque de contracter la maladie mortelle. Ce ne sont pas des choix faciles.

La House Rabbit Society continuera de plaider pour des alternatives qui protègent tous les lapins, pas seulement certains. Nous savons que vous pourrez prendre de meilleures décisions si nous pouvons vous fournir les meilleures informations dont nous disposons. Nos connaissances ne cessent de croître grâce à nos bénévoles et à notre personnel compétents et nous vous tiendrons au courant et aux ressources que nous fournissons en temps opportun. En savoir plus sur les symptômes, la propagation et la prévention (y compris les «mesures de biosécurité» conçues pour prévenir la propagation du RHD2, que vous vacciniez ou non et surtout si le vaccin n'est pas encore disponible dans votre région), ainsi que les facteurs qui contribuent au risque de votre lapin de contracter RHDV2.

Si vous habitez près d'une section HRS ou d'un éducateur, veuillez vous référer à eux pour obtenir des informations et de l'aide dans votre région.

Bibliographie

Eravac (RHDV2) – à base de foie
Filavac (RHDV1 et RHDV2) – à base de foie

Nobiviac Myxo-RHD Plus (RHDV1, RHDV2, Myxomatose) – recombinant / d'origine éthique, non disponible actuellement pour importation d'urgence aux États-Unis (avril 2020)